Reflexive Verbs (Part 1)


In this topic we will we will look at how to use Spanish Reflexive Verbs.

So far we have seen various Spanish verbs in Present Tense. We have looked at some Regular Spanish Verbs and learned the patterns to conjugate them. We have also seen some Irregular Spanish Verbs which do not follow the same pattern, such as Querer (To want), Tener (To have), Ser (To be), and Estar (To be). In this lesson we will learn about another category of verbs in Present Tense: Reflexive Verbs.

Reflexive Spanish Verbs indicate that the action of the verb reflects back on the subject (the person doing the action). In their infinitive (unchanged) forms, reflexive verbs end in -se.

Let’s see some examples of Reflexive Spanish Verbs:

Despertarse: To wake up
Levantarse: To get up
Ducharse: To have a shower
Lavarse: To wash yourself
Lavarse el pelo / los dientes… : To wash your hair / teeth…
Vestirse: To get dressed
Peinarse: To comb your hair
Ponerse: To put something on
Quitarse: To take something off
Acostarse: To go to bed

As you can see all of these verbs involve an action that is being done to oneself and this is why they are known as Reflexive verbs. You comb your hair, you get yourself dressed, you take yourself to bed, you wash yourself, etc.. The action can be done to myself, yourself, himself, herself, itself, ourselves, yourselves, themselves.

Now, let’s see how to conjugate (change the ending) of one of these verbs, Levantarse, for all persons:

(Yo) Me levanto: I get up
(Tú) Te levantas: You get up
(Usted) Se levanta: you get up (formal)
(Él/Ella) Se levanta: He/She gets up
(Nosotros/as) Nos levantamos: We get up
(Vosotros/as) Os levantáis: You get up
(Ellos/as) Se levantan: They get up
(Ustedes) Se levantan: you get up (group/formal)

Some example sentences using Reflexive Verbs:

¿A qué hora te levantas?: What time do you get up?
¿Te levantas a la misma hora todos los días?: Do you get up at the same time every day?
¿Tu esposa se levanta en el mismo momento que tú?: Does your wife get up at the samer time as you?
¿Te duchas por las mañanas?: Do you have a shower in the mornings?
¿Tu esposa también se ducha por la mañana?: Does your wife have a shower in the morning also?
¿A que hora te lavas los dientes?: What time do you clean your teeth?
¿Te lavas los dientes en el baño con tu esposa?: Do you clean your teeth in the bathroom with your wife?
¿Lavas los dientes de tus hijos o ellos mismos se lavan los dientes?: Do you clean your children’s teeth or do they clean their own teeth?
¿Ayudas a tus hijos a vestirse o se visten solos?: Do you help your children get dressed or do they get dressed themselves?
¿Tus hijos se peinan todos los días?: Do your children comb their hair every day?
¿Tus hijos se duchan todos los días?: Do your children have a shower every day?
¿A qué hora vas a la cama?: What time do you go to bed?
¿Tu esposa se acuesta a la misma hora que tú?: Does your wife go to bed at the same time as you?
¿A qué hora se acuestan tus hijos?: What time do your children go to bed?
¿Ambos se van a la cama al mismo tiempo?: Do they both go to bed at the same time?

Reflexive Spanish Verbs are notoriously tricky at first for English speakers who are unfamiliar with their structure. Try not to get frustrated if you find them difficult to process and use. Give yourself time. Little by little. Rest assured you will learn how to use them eventually. They appear complicated, but soon they will become second nature.


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.


Examples of reflexive verbs:

Despertarse: To wake up
Levantarse: To get up
Ducharse: To have a shower
Lavarse: To wash yourself
Lavarse el pelo / los dientes … : To wash your hair / teeth …
Vestirse: To get dressed
Peinarse: To comb your hair
Ponerse: To put something on
Quitarse: To take something off
Acostarse: To go to bed

How to use reflexive verbs in present tense:


(Yo) me levanto: I get up
(Tú) te levantas: you get up
(Usted) se levanta: you get up (formal)
(Él/ella) se levanta: he /she gets up
(Nosotros) nos levantamos: we get up
(Vosotros) os levantáis: you get up (group)
(Ustedes) se levantan: you get up (group/formal)
(Ellos) se levantan: they get up


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.


Sara: Charlie ¿A qué hora te levantas los fines de semana?
Charlie: Me levanto a las ocho. ¿Y tú?
Sara: Yo me levanto a las diez.
Charlie: ¡Guau! ¿Por qué te levantas tan tarde?
Sara: ¿Por qué? ¿Por qué no? Es fin de semana. Me gusta dormir.
Charlie: Yo prefiero levantarme pronto y hacer cosas. Me levanto a las ocho, me ducho, me visto, desayuno y voy a correr.
Sara: Yo me levanto a las diez o a las once a veces. Me tomo un café, me ducho, me visto y veo la tele.
Charlie: ¿Qué desayunas?
Sara: No desayuno. Solo bebo un café. A veces como una o dos galletas.
Charlie: ¡En serio! Yo desayuno mucho. Bebo un zumo de frutas y como cereales con leche y tostadas.
Sara: ¿No bebes café?
Charlie: No. Bebo té con leche.
Sara: ¿Té con leche? ¡Qué raro! Yo necesito un café por la mañana


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.

Carlota: ¿Cómo puedes estar siempre tan arreglado?
Felipe: Gracias Carlota. No lo sé. Supongo que me gusta cuidarme y estar bien vestido.
Carlota: Yo soy un desastre. Mira mi pelo. ¡Y mis calcetines! Tengo puestos uno rosa y uno negro.
Felipe: No pasa nada Carlota. ¿A qué hora te levantas por la mañana? Igual es porque no tienes suficiente tiempo y te preparas con mucha prisa.
Carlota: Tienes razón. Muchos días olvido poner la alarma. Y los días que recuerdo ponerla, la quito por la mañana de todas formas y sigo durmiendo.
Felipe: La clave es tener mucho tiempo para despertarse poco a poco. Sin prisa y sin estrés.
Carlota: ¿A qué hora te despiertas por la mañana Felipe?
Felipe: Siempre a las seis y media. Normalmente me levanto cinco minutos después pero a veces me quedo quince minutos leyendo un libro. Luego me ducho, me visto, y me peino. A las siete, más o menos, desayuno tranquilamente viendo la televisión o leyendo.
Carlota: ¿Y nunca estás pegado a las sábanas? Cuando me despierto estoy tan a gusto en mi cama, y tan dormida, que no puedo levantarme.
Felipe: Estoy atento a que tengo que trabajar y prefiero evitar el estrés. Cuando tengo tiempo de sobra nunca estoy estresado.
Carlota: Sí. Tiene sentido. ¿Pero a qué hora vas a trabajar?
Felipe: Empiezo a las nueve. Salgo de casa a las ocho.
Carlota: Entonces tienes una hora y media por la mañana despierto.
Felipe: Sí, eso es. A veces más.
Carlota: Yo prefiero usar este tiempo en mi cama. En diez minutos puedo prepararme y me tomo mi café de camino al trabajo. ¡Qué más dan mis calcetines y mi pelo!
Carlota: How can you always be so well presented?
Felipe: Thanks Carlota. I don’t know. I guess I like to take care of myself and be well dressed.
Carlota: I am a disaster. Look at my hair. And my socks! I have one pink one and one black one.
Felipe: It doesn’t matter Carlota. What time do you get up in the morning? Maybe it’s because you don’t have enough time and you get ready in a hurry.
Carlota: You’re right. Many days I forget to set the alarm. And the days I remember to set it, I turn it off in the morning anyway and continue sleeping.
Felipe: The key is to have a lot of time to wake up little by little. No rush and no stress.
Carlota: What time do you wake up in the morning Felipe?
Felipe: Always at six thirty. Normally I get up five minutes later but sometimes I stay fifteen minutes reading a book. Then I shower, get dressed, and comb my hair. At seven o’clock, more or less, I have breakfast calmly watching television or reading.
Carlota: And you never find it difficult getting out of bed? When I wake up I’m so comfortable in my bed and so sleepy that I can’t get up.
Felipe: I am aware that I have to work and I prefer to avoid stress. When I have time to spare I’m never stressed.
Carlota: Yes. It makes sense. But what time do you go to work?
Felipe: I start at nine. I leave the house at eight.
Carlota: Then you have an hour and a half in the morning awake.
Felipe: Yes, that’s right. Sometimes more.
Carlota: I prefer to use this time in my bed. In ten minutes I can prepare myself and I have my coffee on my way to work. Who cares about my socks and my hair!


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.

Please describe your typical morning routine.

Possible answer:

Yo me despierto a las siete en punto. Me levanto cinco o diez minutos después. Mi hija mayor se levanta antes que yo. Despierto a mi hija menor a las siete y cuarto. Preparo mi desayuno y el desayuno de mis hijas. Me visto y ayudo a mis hijas a vestirse. Desayunamos juntos a las siete y media. Me cepillo los dientes a las ocho y ayudo a mis hijas a cepillarse los dientes. Mis hijas se peinan. Preparo sus mochilas. Se ponen los zapatos y los abrigos. Salimos de casa para ir a la escuela a las ocho y veinte.


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.


1. To get up
2. To go to bed
3. To put something on
4.To get dressed

1. Despertarse
2. Lavarse los dientes
3. Peinarse
4. Quitarse