The Verb To Like – El Verbo Gustar (Part 1)


In this topic we will we will we will look at the Spanish verb Gustar (To Like).

We have learned and practiced with lots of different verbs (action words) so far in the course, such as Ser (To be), Estar (To be), Tener (To have), and Querer (To want). We have learned that some verbs, called Regular verbs, follow consistent conjugation patterns (changing endings for different people) and other verbs, called Irregular verbs, do not. The Spanish verb Gustar (To Like) is another irregular verb, but it is irregular in different ways to the other verbs we have seen so far.

Gustar is conjugated differently. We have been conjugating the verbs so far according to the person who is doing the action. However, with the Spanish verb Gustar you should think of things pleasing you and conjugate the verb according to the thing that is pleasing the person.

This may well sound a bit confusing at first. Compared with what you have been learning, Gustar will seem a bit back-to-front. Don’t worry though, you will soon become accustomed to using Gustar as you will hear it often and there are other Spanish verbs which are conjugated in a similar way so we need to familiarise ourselves sooner rather than later.

How to conjugate the Spanish verb Gustar (To Like):

(A mí) Me gusta: I like
(A ti) Te gusta: You like
(A él/ella) Le gusta: He/She likes
(A nosotros/as) Nos gusta: We like
(A vosotros/as) Os gusta: You like
(A ellos/as) Les gusta: They like

Negative sentences

Making a negative sentence with Gustar is easy. As usual, you just need to add a No:

(A mí) No me gusta: I don’t like
(A ti) No te gusta: You don’t like
(A él/ella) No le gusta: He/She doesn’t like

(A mí), (A ti), (A él/ella), (A nosotros/as), (A vosotros/as), (A ellos/as):

You will see that the personal prepositions Mí (me), Ti (you), El (him), Ella (her), Nosotros/as (us), Vosotros/as (you), Ellos/as (them) are included in brackets with the preposition A (To). These are in brackets because they are optional. You can use them for emphasis, but they are not essential to the sentence.

As we mentioned previously, with the Spanish verb Gustar you need to think of things pleasing the person. This is why we have A mí (To me), A ti (To you), A él/ella (To him/her), etc…

Let’s see some example sentences:

I like Rome: (A mí) Me gusta Roma

Rome is an It (3rd person like He or She) so you conjugate the verb as Gusta because Rome is the thing that pleases you. You would translate this sentence literally as (To me) Rome pleases me.

More examples…

I like you: (A mí) Me gustas

We like to sleep: (A nosotros/as) Nos gusta dormir

He likes football: (A él) Le gusta el fútbol

They like to talk: (A ellos) Les gusta hablar

She likes us: (A ella) Le gustamos

We quite like to go to the beach (A nosotros) Nos gusta bastante ir a la playa

Do you like to watch TV?: (A vosotros) ¿Os gusta ver la televisión?

Do they like Chinese food? (A ellos) ¿Les gusta la comida china?

Practice makes perfect!

The Spanish verb Gustar To Like is notoriously tricky the first time you encounter it. It is not uncommon to hear long term students making regular errors with Gustar. Don’t be too hard on yourself. Give yourself time to get used to it and don’t worry if it takes a while to sink it. The good news is that it is a very commonly used verb, so you will hear and use it often and this will help you master it.


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.


(a mí) Me gusta: I like:
(a ti) Te gusta: You like (friendly)
(a usted) Le gusta: You like (formal)
(a él/a ella) Le gusta: He/She likes
(a nosotros/as) Nos gusta: We like
(a vosotros/as) Os gusta: You like (group/friendly)
(a ustedes) Les gusta: You like (group/formal)
(a ellos/as) Les gusta: They like
(a mí) No me gusta: I don´t like


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.


Carmen: Hola Ricky ¿Qué es eso?
Ricky: Es un Scotch egg.
Carmen: ¿Scotch egg?
Ricky: Sí, un huevo cocido con carne. Me gusta muchísimo. ¿Quieres un poco?
Carmen: Vale. Puag! No me gusta nada.
Ricky:¿Y eso qué es?
Carmen:Son aceitunas. ¿Quieres probarlas?
Ricky: Mmmm… Vale. Dame unas pocas.
Carmen: Toma. ¿Te gustan?
Ricky: ¡Argghh! No, no me gustan. Saben muy amargas.
Carmen: A mí me gustan bastante, pero prefiero las aceitunas negras. ¿Vamos a tomar un café?
Ricky: No, no me gusta el café.
Carmen: ¿Qué te gusta beber?
Ricky: Me gusta el té.
Carmen: Vamos a la cafetería Cervantes. Tienen muchos tés interesantes.
Ricky: Muy bien. Vamos.


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.

Pedro: Hola, soy Pedro. ¿Vives por aquí?
Julián: Sí, soy Julián Martín, hijo de Paco. Vivo en el barrio Del Sur muy cerca de tu casa. ¿No me has visto por allí?
Pedro: No lo sé tío, igual sí. Pero conozco a tu padre perfectamente. ¡Es un tío genial! ¿A qué colegio vas?
Julián: Al colegio de las monjas.
Pedro: A vale. ¿Qué tal vas? ¿Te gusta el cole?
Julián: ¿A quién le gusta su cole?
Pedro: Bueno a mí sí. Me gusta mucho mi colegio.
Julián: ¡Qué dices!
Pedro: Lo que oyes. Me gusta mi colegio y casi todas las asignaturas.
Julián: No me gusta ninguna de mis asignaturas. Todas son muy aburridas.
Pedro: ¿Estudias historia? ¿Arte? ¿Música?
Julián: Sí, por supuesto.
Pedro: ¿Cómo puede ser que historia es aburrido?
Julián: Historia es la asignatura más aburrida que estudio. Peor que física.
Pedro: Qué pena. Igual el problema es la forma en que tus profesores enseñan las materias.
Julián: Podría ser. No me gusta cómo enseñan casi ninguno de mis profesores.
Pedro: Me gusta cómo enseñan todos mis profesores y saben muy bien cómo enseñar. Nuestras clases son muy divertidas y aprendo mucho.
Julián: Qué suerte tienes. Bueno, solo tenemos un año más para ser libres.
Pedro: Tengo planes de ir a la universidad y estudiar historia.
Julián: Yo para nada. Quiero trabajar con mi padre y ganar dinero. ¡Voy a quemar mis libros cuando termine el próximo año!
Pedro: Hi, I’m Pedro. Do you live around here?
Julián: Yes, I’m Julián Martín, son of Paco. I live in the Del Sur neighbourhood very close to your house. Haven’t you seen me around?
Pedro: I don’t know mate, maybe. But I know your father perfectly. He’s a great guy! What school do you go to?
Julián: To the college of the nuns.
Pedro: OK. How’s it going? Do you like the school?
Julian: Who likes their school?
Pedro: Well, I do. I really like my school.
Julian: What are you saying!
Pedro: What you hear. I like my school and almost all the subjects.
Julián: I don’t like any of my subjects. They are all very boring.
Pedro: Do you study history? Art? Music?
Julian: Yes, of course.
Pedro: How can history be boring?
Julián: History is the most boring subject I study. Worse than physics.
Pedro: What a pity. Maybe the problem is the way your teachers teach the subjects.
Julián: It could be. I don’t like how nearly all of my teachers teach.
Pedro: I like how all my teachers teach and they know very well how to teach. Our classes are very fun and I learn a lot.
Julián: How lucky you are. Well, we only have one more year to be free.
Julián: I have plans to go to university and study history.
Pedro: That is not for me. I want to work with my father and earn money. I’m going to burn my books when I finish next year!


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.

Please answer the following questions:

1. ¿Qué te gusta hacer los fines de semana?
2. ¿Qué no te gusta hacer los fines de semana?
3. ¿Te gusta volar en avión?
4. ¿Te gusta comer comida picante?
5. ¿Tienes amigos a los que les gusta ir de vacaciones a España?
6. ¿Qué parte de España te gusta más?
7. Finally, please choose a friend/s or family member/s and write a little about what they like to do and what they don’t like to do.


Possible answers:

1. A mí me gusta montar mi caballo, o trabajar en el jardín o visitar a mis amigos los fines de semana.
2. No me gusta hacer trabajo doméstico los fines de semana.
3. Me gusta volar en avión porque es rápido, pero prefiero el tren.
4. A mí me gusta mucho la comida picante. Y también a mi marido.
5. Si, cada año voy de vacaciones a España con mi amiga que le gusta mucho España.
6. Me gustan las Islas Baleares. No conozco muchos lugares en España. ¡Necesito viajar más!
7. A mi marido le gusta cocinar. Y le gusta mucho la Fórmula Uno. A él no le gusta comer fruta. A mi hija le gusta viajar y le gusta la moda.
A ella no le gusta tener frío. A mis nietos les gustan todos los deportes y les gusta mucho su perro. ¡No les gusta hacer sus deberes!


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.


1. No, no nos gusta el pescado
2. Sí, me gusta el chocolate
3. Sí, a mis amigos les gusta escuchar música
4. No, no me gusta la pizza
5. A María le gusta la pasta
6. Nos gusta ver la televisión
7. No, no nos gusta ir a la playa
8. Sí, a Carlos le gusta ir al monte