The Weather (Part 1)


In this topic we will we will we will learn how to describe the weather in Spanish.

The weather, of course, is one of the staples of everyday conversation. Even in Spain, with its generally glorious weather, people still love to chat about the weather. In this lesson we will give you some useful vocabulary, verbs and structures to help you discuss The Weather in Spanish.

Useful vocabulary related to The Weather in Spanish:

The weather: El tiempo

The weather forecast: La previsión del tiempo
El calor: heat
El chubasco: shower
El frío: cold
El granizo: hail
La escarcha: frost
El trueno: thunder
El rayo/El relámpago: lightning
El cielo: sky
El chaparrón/El aguacero: downpour
El huracán: hurricane
El nubarrón: thundercloud
La ola de calor: heat wave
El sol: sun
El tiempo: weather
El viento: wind
La humedad: humidity
La brisa: breeze
La lluvia: the rain
La nieve: snow
La temperatura: temperature

Don’t expect or try to learn all this vocabulary in one go. Building your repertoire of Spanish vocabulary is the biggest challenge when learning the language, but it can’t be rushed. We recommend aiming to learn ten new words per day if you can. But even if you manage to learn five, that is still great! Definitely work on building your vocabulary sooner rather than later as limited vocabulary will really hold you back further down the line.

Weather verbs

When discussing The Weather in Spanish the verbs are a bit tricky. They don’t translate smoothly to English and can take time to get used to. Let’s take a look…

Hacer: To make/do
Hay: There is/are
Estar: To be
Tener: To have

These are the four main verbs we use to discuss The Weather in Spanish and this is how they are used…

Hace frío/calor/sol/viento/fresco: It’s cold/hot/sunny/windy/chilly
Hace buen/mal tiempo: The weather is good/bad
¡Qué frío/calor hace!: It´s really cold/hot!
Hace un día horrible: It’s a horrible day
Hace cuarenta grados: It’s forty degrees

Hay tormenta/escarcha/niebla: It’s stormy/frosty/foggy

Está nublado: It’s cloudy
Esta nevando/granizando: It is snowing/hailing

¿Tienes frío/calor?: Are you cold/hot?
Tengo frío/calor: I am cold/hot

Hacer: To make/do

The most commonly used verb you will hear with The Weather in Spanish is Hacer. And it doesn’t translate as you would expect to English. As you saw in the previous examples, you say Hace… when you would say in English It’s… So, the literal translation from Spanish to English is, for example, Hace calor: It makes heat or Hace frío: It makes cold.

Always remember that it’s best not to translate things to and from your mother tongue with Spanish. Many of the common mistakes you hear Spanish students making tend to come from translating literally. Many people, for example, make errors with Hacer and The Weather and say things like Es calor or Es frio. Be careful not to fall into the same bad habits and try to cast your mother tongue aside when speaking Spanish.

Hay, Estar, Tener

We have already seen Tener and Estar in previous lessons in this course. The use of Tener with the weather is also a bit confusing at first as you might expect to say Soy/Estoy calor/frío when it should be Tengo calor/frío (I am hot/cold). Again, be careful not to translate literally. In Spanish we use Tener (I have heat/cold).

Hay translates to There is/are… With the weather it doesn’t translate as you would expect to English. As you saw in the previous examples, you say Hay… when you would say in English It’s… So, the literal translation from Spanish to English is, for example, Hay tormenta: There is storm or Hay escarcha: There is frost.

Finally, Estar (To be) has already been covered in detail earlier in the course and it translates quite smoothly Esta: It’s… You will see a new structure with Estar introduced here – Esta nevando/granizando…: It’s snowing/hailing… – this is an example of the present continuous grammar tense which is used to describe actions happening at that moment.

The Seasons in Spanish:

Primavera: Spring
Verano: Summer
Otoño: Autumm
Invierno: Winter


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.


Hace sol: It’s sunny
Hace aire: It’s breezy
Hace (mucho) viento: It’s (very) windy
Hace (mucho) calor: It’s (very) hot
Hace (mucho) frío: It’s very cold
Hace fresco: It’s chilly
Hace (muy) buen tiempo: The weather is (very) good
Hace (muy) mal tiempo: The weather is (very) bad
Llueve: It rains
Nieva: It snows
Hay tormenta: It’s stormy
Está nublado: It’s cloudy
Primavera: Spring
Verano: Summer
Otoño: Autumm
Invierno: Winter


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.


Ana: Hola Andrew ¿Qué tal?
Andrew: ¡Hola Ana! Bien ¿y tú?
Ana: Muy bien. Aquí hace buen tiempo. Voy a la playa todos los días.
Andrew: ¡Guau! Aquí hace mal tiempo. Hace frío y llueve.
Ana: ¡Oh! Lo siento. Pero en verano hace calor ¿no?
Andrew: Un poco, pero no hace mucho calor. En verano llueve mucho y hace fresco normalmente.
Ana: ¿En serio? Urghhh…
Andrew: ¿Cómo es el verano en Barcelona?
Ana: En Barcelona en verano hace muy buen tiempo. Hace calor todos los días.
Andrew: ¡Qué suerte! ¿Puedo visitarte este verano?
Ana: Sí claro. ¿Cuándo quieres venir?
Andrew: ¿En julio está bien?
Ana: Sí, perfecto.


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.

Alastair: Hola Silvia. ¡Bienvenida a Edimburgo!
Silvia: Hola Alastair. Cuanto tiempo eh. ¿Como estás?
Alastair: Bueno, tirando. Trabajo demasiadas horas pero me gusta mi trabajo. Me gustaría tener más tiempo libre para estar con mi familia.
Silvia: Por lo menos tienes trabajo. ¿Sabes que he perdido mi trabajo?
Alastair: No, no lo sabía. ¿Qué vas a hacer?
Silvia: He pensado en mudarme al Reino Unido porque no hay mucho trabajo en España en este momento. Hay mucho paro y la gente que busca trabajo está sobre cualificada.
Alastair: ¿Has pensado en buscar trabajo aquí en Escocia?
Silvia: Sí, pero tengo miedo del clima.
Alastair: Bueno, no tienes que tener miedo. Pero es cierto que hace bastante más frio aquí que en España.
Silvia: ¡Mucho más eh! Estoy congelada ahora.
Alastair: Pero mira tu abrigo. No es adecuado. Con un abrigo mejor estarías mucho más cómoda. Y has venido en febrero, que es uno de los meses más fríos del año normalmente.
Silvia: ¿Qué tal el verano aquí? ¿Cuántos grados tenéis en julio?
Alastair: En verano tenemos a veces hasta veinte y cinco grados.
Silvia: ¡¡Hasta veinte y cinco grados!! Es poquísimo.
Alastair: En comparación con Bilbao en verano sí. Pero otra cosa, estadísticamente llueve menos aquí en Edimburgo que en Bilbao durante el año.
Silvia: ¿Estás seguro?
Alastair: Muy seguro.
Silvia: Bueno, vamos a ver como es Edimburgo. El trabajo es lo que me falta ahora.
Alastair: Hello Silvia. Welcome to Edinburgh!
Silvia: Hello Alastair. Long time, huh? How are you?
Alastair: Well, getting by. I work too many hours but I like my job. I would like to have more free time to be with my family.
Silvia: At least you have a job. Do you know that I have lost my job?
Alastair: No, I did not know. What are you going to do?
Silvia: I have thought about moving to the UK because there is not much work in Spain at the moment. There is a lot of unemployment and the people who are looking for work are over-qualified.
Alastair: Have you thought about looking for work here in Scotland?
Silvia: Yes, but I’m afraid of the weather.
Alastair: Well, you don’t have to be afraid. But it is true that it is much colder here than in Spain.
Silvia: Much more eh! I’m frozen right now.
Alastair: But look at your coat. It is not appropriate. With a better coat you would be much more comfortable. And you’ve come in February, which is one of the coldest months of the year normally.
Silvia: How about summer here? How many degrees is it in July?
Alastair: In summer it sometimes gets up to twenty-five degrees.
Silvia: Up to twenty-five degrees! It is very low.
Alastair: Compared to Bilbao in summer yes. But another thing, statistically it rains less here in Edinburgh than in Bilbao during the year.
Silvia: Are you sure?
Alastair: Very sure.
Silvia: Well, let’s see how Edinburgh is. Work is what I lack right now.


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.

1. ¿Cómo está el tiempo hoy?
2. ¿Te gusta el clima en tu país en general?
3. ¿Cómo son los inviernos?
4. ¿Cómo son los veranos?
5. ¿Qué prefieres: un clima muy caluroso o un clima muy frio?
6. ¿Dónde está la parte más calurosa del mundo que has visitado?
7. ¿Dónde está la parte más fría del mundo que has visitado?
8. ¿Qué te gusta comer cuando hace mucho calor?
9. ¿Qué te gusta comer cuando hace mucho frío?

Possible answers:

1. Hoy hace bueno/malo
2. Sí, me gusta mucho/No, no me gusta nada
3. Los inviernos donde vivo son largos
4. Los veranos donde vivo son cortos
5. Yo prefiero un clima frío o templado
6. La parte más calurosa del mundo que he visitado es India
7. La parte más fría del mundo que he visitado es Noruega
8. Cuando hace mucho calor me gusta comer gazpacho
9. Cuando hace mucho frío me gusta comer patatas asadas


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.


1. En el este de España hace mucho calor en verano
2. No, en el norte de España no nieva mucho
3. En el centro de España hace mucho frío en invierno
4. No, en el centro de España no llueve mucho
5. En el este de España en verano hace mucho calor

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