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Past Simple – El Pretérito Indefinido (Part 1)

 

In this topic we will look at meeting and greeting in Spanish. We will learn how to exchange basic pleasantries in Spanish, such as saying hello and goodbye, how to ask someone their name and how to state our own name, and how to ask someone how they are feeling and how to describe how we are feeling.

Firstly, let’s look at different ways to greet someone in Spanish:

Hola: Hello/Hi
Buenos días: Good morning
Buenas tardes: Good afternoon
Buenas noches: Good evening/night

Hola can be used at any time of the day. Spanish people usually eat between 2pm and 4pm so buenos días is used up until 2pm. After 2pm we use buenas tardes and buenas noches is used after around 9pm until we go to bed.

If you wish to say that you are pleased to meet someone, you can say:

Mucho gusto: Pleased to meet you
Encantado/a: Charmed (you will say Encantado if you are a man and Encantada if you are a woman)

To ask someone their name you can say:

¿Cómo te llamas?: How are you called? (informal)
¿Cómo se llama usted?: How are you called? (formal)
¿Cual es tu nombre?: What is your name?

To respond we will say:

Soy…: I am…
Me llamo…: I am called…
Mi nombre es…: My name is…

To ask someone how they are you can say:

¿Qué tal?/¿Cómo estás?: How are you? (informal)
¿Cómo está usted? How are you? (formal)

There are many ways to respond. Here are some of the most useful:

Bien: Well
Todo bien: All is good
Muy bien: Very well
Como siempre: As always
Más o menos: Not bad
Mal: Bad

If you wish to ask the other person how they are, after they have just asked you, you can say:

¿Y tú?: And you? (informal)
¿Y usted? And you? (formal)

When you want to say goodbye to someone in Spanish you can say:

Adiós: Goodbye
Chao: Bye
Hasta luego: See you later
Nos vemos: See you later
Hasta pronto: See you soon

Pronunciation

Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.

 

Transcript
-AR: Hablar: To speak

(Yo) Hablé: I spoke
(Tú) Hablaste: You spoke (informal)
(Usted) Habló: You spoke (formal)
(Él/Ella) Habló: He/She spoke
(Nosotros/as) Hablamos: We spoke
(Vosotros/as) Hablasteis: You spoke (group/informal)
(Ustedes) Hablaron: You spoke (group/formal)
(Ellos/as) Hablaron: They spoke

-ER/-IR: Comer: To eat

(Yo) Comí: I ate
(Tú) Comiste: You ate (informal)
(Usted) Comió: You ate (formal)
(Él/Ella) Comió: He/She ate
(Nosotros/as) Comimos: We ate
(Vosotros/as) Comisteis: You ate (group/informal)
(Ustedes) Comieron: You ate (group/formal)
(Ellos/as) Comieron: They ate

Simplified rules of how to remember the endings:

Yo: é/í
Tú: aste/iste
Él/Ella: ó/ió
Nosotros: amos/imos
Vosotros: asteis/isteis
Ellos/Ellas: aron/ieron

Listening

Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.

 

Transcript
María: ¡Hola Dave! Ayer te llamé por teléfono pero no contestaste.
Dave: Ah sí. Ayer fui al pueblo de mi amigo Carlos. Está en medio del monte y no hay cobertura.
María:Ah vale. ¿Y qué hiciste allí?¿No fue aburrido?
Dave: No, lo pasé muy bien. Estuve en casa de Carlos. Comimos tortilla. Luego fuimos a dar un paseo por los alrededores.
María:¿Fuisteis de paseo? ¡Pero ayer llovió muchísimo!
Dave: Ya, bueno. Llevé un impermeable y botas de agua.
María: ¡Uf madre mía!
Dave: ¿Y tú qué hiciste ayer?
María: Pues nada. Estuve en casa viendo la tele. Esperando tu llamada, la verdad.
Dave: Bueno, lo siento. En el monte no hay cobertura.
María: Ya ya vale vale. Ya lo sé.
Dave: ¿Quieres hacer algo hoy?
María: No, hoy no tengo tiempo. Puedes ir a ver a tu amigo Carlos otra vez.
Dave: Bueno, vale. Adiós.

Reading

Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.

Text
Peter: ¡Hola María! ¿Ayer trabajaste desde casa? No te vi en la oficina.
María: Sí, trabajé desde casa. ¿Viste a Raquel después del trabajo? Me escribió un email diciendo que iba a quedar contigo para tomar algo.
Peter: No la vi. Me envió un mensaje para quedar pero no quedé con ella. Trabajé hasta muy tarde.
María: ¿Y no pasaste por el bar de Miguel?
Peter: No, no pasé por el bar. En casa vi un poco la tele, leí un libro y me acosté.
María: ¿No cenaste?
Peter: No, comí mucho al mediodía y no cené nada.
María: ¿En serio? Yo nunca me voy a la cama sin cenar. Ayer no desayuné, comí un sándwich y luego cené un montón.
Peter: Cenar mucho no es bueno María. El desayuno es la comida más importante del día.
María: Ya, tienes razón. Pero ayer no desayuné porque me levanté tarde, me duché, me vestí y salí de casa. Llevé unas galletas para comer en la oficina, pero se me olvidó comerlas. Cuando tengo mucho trabajo y estoy estresada no puedo comer.
Peter: Yo cuando estoy estresado no paro de comer. Ayer desayuné cuatro tostadas y un bol de cereales. Luego a las once me comí un pincho de tortilla en el bar de Miguel y comí en el restaurante Rosalía, que tiene un menú del día muy barato y los platos son enormes. Comí primer plato, segundo plato y postre. Luego me tomé un café bombón.
María: ¡Madre mía! ¡Qué pasada!
Peter: Sí, así que por la noche no cené.
María: Oye Peter, hablando tanto de comida me ha entrado el hambre. ¿Vamos al restaurante Rosalía?
Peter: ¿Ahora?
María: Sí, venga vamos.
Peter: Vale.
Translation
Peter: Hi María! Did you work from home yesterday? I didn’t see you in the office.
María: Yes, I worked from home. Did you see Raquel after work? She sent me an email saying that she was going to arrange to meet you to have a drink.
Peter: I didn’t see her. She sent me a text to meet but I didn’t meet her. I worked until very late.
María: Didn’t you stop off in Miguel’s bar?
Peter: No, I didn’t stop off in the bar. At home I watched a bit of TV, I read a book and I went to bed.
María: Didn’t you eat dinner?
Peter: No, I ate a lot for lunch and I didn’t have any dinner.
María: Seriously? I never go to bed without eating dinner. Yesterday I didn’t have breakfast, I ate a sandwich and later I ate a very big dinner.
Peter: Having a big dinner is not good María. Breakfast is the most important meal of the day.
María: I know, you are right. But yesterday I did not have breakfast because I got up late, I had a shower, I got dressed and I left home. I took some biscuits to eat in the office, but I forgot to eat them. When I have a lot of work and I am stressed I can’t eat.
Peter: When I am stressed I can’t stop eating. Yesterday I had four pieces of toast and a bowl of cereal for breakfast. Then at eleven I had a Spanish omelette in Miguel’s bar and I had lunch in Rosalía Restaurant, which has a very cheap menu of the day and the portions are huge. I ate a first course, second course and dessert. Then I had a coffee with condensed milk.
María: Oh my goodness! That’s unbelieveable!
Peter: I know, so I didn’t have dinner in the evening.
María: Listen Peter, talking so much about food has made me hungry. Shall we go to Rosalía’s Restaurant?
Peter: Now?
María: Yes, come on, let’s go.
Peter: Ok then.

Writing

Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.

Questions

Please describe some things you have to do in the next few days using ‘Tener que’.

Answers

Possible answer:

Mañana tengo que pasear al perro, por lo menos tres veces durante el día. Mañana al mediodía tengo que hacer una entrevista para un trabajo. Mañana por la noche tengo que llevar a mis niños a su club de fútbol. Pasado mañana tengo que trabajar de ocho de la mañana a ocho de la tarde. Tengo que trabajar ese día más horas de lo normal porque un compañero no puede trabajar. El fin de semana tengo que ir al dentista y comprar ropa.

Review

Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.

 

Answers
1. Hablé con Ana
2. ¿Ustedes vivieron en España?
3. ¿Usted salió con los amigos?
4. Ella habló mucho
5. ¿Fuiste a la playa?
6. Cenaron
7. ¿Estudiasteis?
8. Tomamos cerveza

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