In a bar and Querer (To Want)


In this topic we will look at the Spanish verb Querer (To Want) and practice using it in the context of a Spanish-speaking bar or cafe when ordering drinks and food.

Spanish people tend to be more direct with their choice of words when they ask for things and so it is normal to say ‘I want a beer’ (Yo quiero una cerveza) and for the waiter to say ‘Do you want a beer?’ (¿Quieres una cerveza?). It is less usual to hear ‘I would like a beer’ (Me gustaría una cerveza) or ‘Would you like a beer?’ (¿Te gustaría una cerveza?). It is not rude to say “Quiero…” (I want…). You will also hear people saying “Ponme…” (Put me…) or “Dame…” (Give me…) in bars and cafes and again this is in no way impolite.

Earlier in the course we have seen two other fundamental Spanish verbs: Ser (To Be) and Tener (To Have). We learned that verbs are doing/action words and every sentence has one. Querer is another extremely useful Spanish verb. So far we have only been using our verbs with the first person “I/Yo”. Now we will start using them with two other persons Tú (You) and Él/Ella (He/She). Learning Spanish is a lot about learning verbs and knowing how to conjugate them (change their ending depending on the person doing the action of the verb).

How to conjugate Ser (To be), Tener (To have), and Querer (To want):

Ser (To be)
(Yo) Soy: I am
(Tú) Eres: You are
(Él/Ella) Es: He/She is

Tener (To have)
(Yo) Tengo: I have
(Tú) Tienes: You have
(Él/Ella) Tiene: He/She has

Querer (To want)
(Yo) Quiero: I want
(Tú) Quieres: You want
(Él/Ella) Quiere: He/She wants

The pronouns Yo, Tú, Él, Ella are all in brackets because they are optional. You can use them if you wish with the verb, but you can also choose to omit it. It’s up to you.

Let’s practice using Querer with some useful new Spanish vocabulary relevant to bars and cafes:

¿Qué quieres tomar? : What would you like to have? (informal)
¿Qué quiere tomar?: What would you like to have? (formal)
Quiero…: I would like…/I want…
No quiero: I don´t want…

Quiero una cerveza: I want a beer
No quiero una cerveza: I don’t want a beer
¿Quieres una cerveza?: Do you want a beer?
Ella quiere un cóctel: She wants a cocktail
Ella no quiere un cóctel: She doesn’t want a cocktail
¿Ella quiere un cóctel?: Does she want a cocktail?

(El) Café: Coffee
(El) Té: Tea
(La) Cerveza: Beer
(La) Coca Cola: Coca Cola
(El) Vino: Wine
(El) Zumo de naranja: Orange juice
(El) Cóctel: Cocktail
(El) Batido: Milkshake
(La) Infusión: Herbal tea
(La) Sidra: Cider
(El) Bocadillo de ……: ……. roll
(La) Tortilla de patata: Spanish omelette
(El) Queso: Cheese
(El) Jamón: ham
(Los) Calamares a la romana/rabas: Squid fried in batter
(Las) Aceitunas: Olives

Masculine & Feminine

You will see that each drink has either an El or La before it. El and La both mean The in Spanish. El is used with ‘masculine’ nouns/things and La is used with ‘feminine’ nouns/things. In English nouns do not have gender, but in Spanish they do. Every noun is either masculine or feminine and it is important to be aware of the gender of each noun you are using as other elements of your sentence will need to be altered according to this. For example, if you wish to say “A milkshake” you will say “Un batido” (not “Una batido”) because Batido is a masculine noun and if you wish to say “A herbal tea” you will say “Una infusión” (not “Un infusión”) because Infusión is a feminine noun.

Un: A/An (for masculine nouns/things)
Una: A/An (for feminine nouns/things)

Some other useful vocabulary and structures for using in a bar or cafe:

¿Algo más?: Anything else?
¿Tienes …?: Have you got…?
Hay: There is/There are
¿Cuánto es?: How much is it?
Una ración de… : A portion of…
Toma: Take it / Here you are
Vale: OK

It is also important to understand prices:

Euros: Euros
Dollars: Dólares
Pounds: Libras
Cents: Céntimos
Pence: Peniques
For example:
5 €: Cinco euros
75 céntimos: 75 cents
2.50€: Dos euros con cincuenta


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.



¿Qué quieres tomar?: What would you like to have?
Quiero…: I would like…/I want…
No quiero: I don´t want…
¿Algo más?: Anything else?
¿Tienes …?: Have you got…?
¿Cuánto es?: How much is it?
Euros: Euros
(5 €: Cinco euros / 2.50€: Dos euros con cincuenta / 75 céntimos: 75 cents)
Toma: Take it / Here you are
Vale: OK


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.



Customer: Hola
Waitress: Hola ¿Qué quiere tomar?
Customer: Mmmm ¿Tienes bocadillos?
Waitress: Sí, hay bocadillos de jamón serrano, de tortilla de patata, de
queso y de calamares.
Customer: ¡De calamares! ¡Oh sí! Un bocadillo de calamares, por favor.
Waitress: Muy bien. ¿Algo más?
Customer: Sí, unas aceitunas.
Waitress: Vale. ¿Y para beber?
Customer: Un vino tinto.
Waitress: ¿Crianza?
Customer: Sí, crianza.
Waitress: Muy bien.
Customer: Pago ahora. ¿Cuánto es?
Waitress: Vamos a ver… Un bocadillo de calamares, unas aceitunas y un
crianza. Son seis euros.
Customer: Seis euros, vale. Toma.
Waitress: Muy bien.


Customer: Hola
Waitress: Hola
Customer: ¿Qué tapas hay?
Waitress: Tenemos aceitunas, patatas fritas, calamares a la romana,
jamón, queso, tortilla de patata y empanadillas.
Customer: ¿El jamón es serrano o ibérico?
Waitress: Tenemos los dos: jamón serrano y jamón ibérico.
Customer: Vale, pues ponme una ración de jamón ibérico.
Waitress: Muy bien, una ración de jamón ibérico. ¿Algo más?
Customer: A ver… ¿El queso es manchego?
Waitress: Sí claro. Es queso manchego.
Customer: Vale. Pues una ración de queso.
Waitress: Muy bien. ¿Y para beber?
Customer: Una coca cola con hielo.
Waitress: Vale. Son ocho euros.
Customer: Ocho euros, vale. Toma.
Waitress: Gracias.


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.


Asier: Hola, buenos días Marta.
Marta: Hola, buenas Asier. ¿Qué tal hoy?
Asier: Pues, yo, bien. Un poco cansado, pero bien. ¡Es el fin de semana!
Marta: ¡Sí, es el sábado, yupi! ¿Qué quieres tomar?
Asier: Un café con leche por favor. ¿Qué tal la comida aquí?
Marta: Los bocadillos están muy ricos. Y las aceitunas. Y las tortillas. ¿Quieres comer algo?
Asier: Sí, una tortilla de patata.
Marta: Vale. Perdón, ¡camarero!
Camarero: Hola. ¿Quieres una bebida?
Marta: Sí. Dos cafés con leche, una tortilla de patata, una ración de patatas, y unas aceitunas.
Camarero: Muy bien. ¡Marchando!
Asier: ¿Qué tal el trabajo Marta?
Marta: No está mal. Tengo un buen jefe por lo menos.
Camarero: Toma. Dos cafés con leche.
Asier: Gracias.
Marta: ¡Qué rico!
Asier: Sí, está muy rico el café.
Camarero: Y las patatas, las aceitunas, y el bocadillo de jamón.
Asier: Perdón, no quiero un bocadillo, quiero una tortilla de patata.
Camarero: Tienes razón. Un segundo.
Marta: No es un buen camarero este señor.
Asier: Bueno, no pasa nada.
Camarero: Aquí tienes tu tortilla de jamón. ¿Algo más?
Marta: ¡Oiga! ¡¡No quiere jamón!! Quiere una tortilla de patata.
Camarero: Vale, vale. Tranquila.
Marta: ¡Qué desastre de camarero!
Asier: Está bien Marta. No pasa nada. ¡Qué rico el café!


Asier: Hello, good morning, Marta.
Marta: Hello Asier. How are you today?
Asier: I’m good. A little tired, but good. It’s the weekend!
Marta: Yes, it’s Saturday, yippee! What do you want to drink?
Asier: A coffee with milk please. How is the food here?
Marta: The sandwiches are very tasty. And the olives. And the tortillas. Do you want to eat something?
Asier: Yes, a potato omelette.
Marta: Okay. Excuse me, waiter!
Waiter: Hello. Do you want a drink?
Marta: Yes. Two coffees with milk, a potato omelette, a portion of chips and some olives.
Waiter: Very good. Coming right up!
Asier: How is work Marta?
Marta: It’s not bad. I have a good boss at least.
Waiter: Here you are. Two coffees with milk.
Asier: Thanks.
Marta: How delicious!
Asier: Yes, the coffee is really nice.
Waiter: And the potatoes, the olives, and the ham sandwich.
Asier: Sorry, I don’t want a ham sandwich, I want a potato omelette.
Waiter: You’re right. One second.
Marta: This man is not a good waiter.
Asier: Well, it doesn’t matter.
Waiter: Here is your ham omelette. Anything else?
Marta: Hey! He doesn’t want ham! He wants a potato omelette.
Waiter: Okay, okay. Relax.
Marta: What a nightmare of a waiter!
Asier: It’s fine Marta. No problem. How delicious this coffee is!


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.


Imagine you have just entered a bar in Spain. Please write answers to the following questions…

1. ¡Hola! ¿Cómo estás?
2. ¿De dónde eres?
3. ¿Qué quieres beber?
4. ¿Quieres agua?
5. ¿Quieres comer algo?
6. ¿Algo más?


Possible answers:

1. Bien, gracias, ¿y tú?
2. Yo soy de…
3. Quiero una cerveza, por favor.
4. No, no quiero agua.
5. Sí, ¿qué tienes?
6. No, gracias.


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.



1. ¿Qué quieres tomar?
2. ¿Tienes cerveza?
3. Quiero un café con leche y un vaso de agua sin gas
4. ¿Cuánto es?
5. Toma

1. Tres euros con veinte
2. Noventa y cinco céntimos
3. Doce euros con setenta y cinco