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The Family


In this topic we will look at the family in Spanish and practice describing family members with the Spanish verbs Ser (To Be), Estar (To Be), and Tener (To Have).

First let’s take a look at some useful vocabulary related to the family in Spanish:

(El) Marido: Husband
(La) Mujer / (La) Esposa: Wife
(El) Padre: Father
(La) Madre: Mother
(El) Hijo: Son
(La) Hija: Daughter
(El) Hermano: Brother
(La) Hermana: Sister
(El) Abuelo: Grandfather
(La) Abuela: Grandmother
(El) Nieto: Grandson
(La) Nieta: Granddaughter
(El) Tío: Uncle
(La) Tía: Aunt
(El) Sobrino: Nephew
(La) Sobrina: Niece
(El) Primo: Cousin (boy)
(La) Prima: Consin (girl)
Un/Una (A) & El/La (The)

You will see that each family member has either an “El” or “La” before them. El and La both mean “The” in Spanish. El is used with masculine nouns (things) and La is used with feminine nouns (things). If you wanted to say “A/An” rather than “The” you would use “Un” for masculine nouns/things and “Una” for feminine nouns/things.

In English nouns do not have gender, but in Spanish they do. Every noun is either masculine or feminine and it is important to be aware of the gender of each noun you are using as other elements of your sentence will need to be altered according to this.

For example, if you wish to say “A grandfather” you will say “Un abuelo” and if you wish to say “A grandmother” you will say “Una abuela”. If you wish to say “The son” you will say “El hijo” and if you wish to say “The daughter” you will say “La hija”.

Un: A/An (for masculine nouns)
Una: A/An (for feminine nouns)
El: The (for masculine nouns)
La: The (for feminine nouns)


With plurals of members of the family we need to add ‘S‘. For example, Brothers would be Hermanos and Uncles would be Tíos. If there are two or more male family members you will use Los (The) rather than El (e.g. Los hermanos) and if there are two or more female family members you will use Las (The) rather than La (e.g. Las hermanas).

If you wish to describe a mix of male and female family members, you always choose the male option and add the plural ‘S‘ at the end. For example, if you wish to say The Cousins and there are three female cousins and one male cousin you will say Los primos. Other plurals include: Los padres (the parents), Los hijos (the children/sons), Los abuelos (the grandparents/grandfathers), Los nietos (the grandchildren/grandsons), Los tíos (the uncles and aunts/uncles), Los sobrinos (the nephews and nieces/nephews).

Let’s practice

Next we are going to practice describing the family in Spanish using the vocabulary we have just seen with the Spanish verbs Ser (To be), Estar (To be), and Tener (To have) that we learned earlier in this course.

You should be aware that Who is Quien in Spanish (e.g. ¿Quien es Pedro?: Who is Pedro?) and we use De when in English you would use the possessive apostrophe ‘s (e.g. Pedro es hermano de Silvia: Pedro is Silvia’s brother).

¿Quién es Rebeca?: Who is Rebeca?
Rebeca es la tía de Carlos: Rebeca is Carlos’ aunt.
¿De dónde es Rebeca?: Where is Rebeca from?
Rebeca es de Cuba: Rebeca is from Cuba.
¿Cómo se llama el abuelo de Miguel?: What is the name of Miguel’s grandfather?
El abuelo de Miguel se llama José: Miguel’s grandfather is called José.
¿Dónde está José ahora?: Where is José now?
José está en el bar: José is in the bar.
¿Cuántos primos tiene María?: How many cousins does María have?
María tiene seis primos. Tres primos y tres primas: María has six cousins. Three male cousins and three female cousins.
¿Quiénes son?: Who are they?
Son Felipe, Alfredo, Alberto, Irene, Ana y Belén: They are Felipe, Alfredo, Alberto, Irene, Ana and Belén.


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.



Marido: Husband
Mujer / Esposa: Wife
Padre: Father
Madre: Mother
Padres: Parents
Hijo: Son
Hija: Daughter
Hijos: Children
Hermano: Brother
Hermana: Sister
Hermanos: Brothers and sisters
Abuelo: Grandfather
Abuela: Grandmother
Abuelos: Grandparents
Nieto: Grandson
Nieta: Grandaughter
Nietos: Grandchildren
Tío: Uncle
Tía: Aunt
Tíos: Uncle & aunt
Sobrino: Nephew
Sobrina: Niece
Sobrinos: Nephews and nieces
Primo: Cousin (boy)
Prima: Consin (girl)
Primos: Cousins
Un / una: A
El / la: The
Los / las: The


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.



Josh: Hola, me llamo Josh.
Sonia: Hola, yo soy Sonia. ¿Eres el hermano de Matt?
Josh: Sí, Matt es mi hermano ¿Le conoces?
Sonia: Sí, es amigo de mi primo.
Josh: ¿Cómo se llama tu primo?
Sonia: Fernando
Josh:¡Ah! ¿Eres la prima de Fernando? ¡Yo también soy amigo de Fernando!
Sonia: ¿Conoces a Oscar? Es mi primo también.
Josh: ¡Ah sí! ¡Oscar! También es mi amigo. ¿Conoces a mi hermana Anna?
Sonia: ¿Anna Jones? ¿Eres el hermano de Anna Jones?
Josh: Sí, Anna es mi hermana.
Sonia: Pues Anna es la novia de mi hermano Miguel.
Josh: ¿Sí? No lo sabía.


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.


Salva: Hola Olivia, ¿cómo estás?
Olivia: Muy bien Salva. Estoy con mi hermana y su familia en este momento.
Salva: ¿Tu hermana no vive aquí normalmente?
Olivia: No ella vive en Holanda normalmente.
Salva: ¿Dónde? ¿En Amsterdam?
Olivia: No, en Rotterdam. Ella está aquí dos semanas con sus hijos y su marido.
Salva: ¡Qué bien! ¿no?
Olivia: Si, me encanta estar con mi hermana. Su hijo hace mucho ruido pero es muy majo. La niña es muy tranquila.
Salva: ¿Tu hermana habla holandés?
Olivia: Sí, habla holandés perfectamente.
Salva: ¿Trabaja allí?
Olivia: Sí, es vendedora.
Salva: Tienes un hermano también ¿no?
Olivia: Sí, tengo un hermano. El vive en África.
Salva: ¡Qué dices! ¿Por qué?
Olivia: Mi hermano es misionero.
Salva: Tienes familia por todo el mundo Olivia.
Olivia: La verdad es que sí. También tengo un primo en Los Estados Unidos, una tía en Argentina, y un sobrino en Francia.


Salva: Hi Olivia, how are you?
Olivia: Very well Salva. I am with my sister and her family at this time.
Salva: Does your sister not live here normally?
Olivia: No, she normally lives in the Netherlands.
Salva: Where? In Amsterdam?
Olivia: No, in Rotterdam. She is here two weeks with her children and her husband.
Salva: Great! Eh?
Olivia: Yes, I love being with my sister. Her son makes a lot of noise but he is very nice. The daughter is very calm.
Salva: Does your sister speak Dutch?
Olivia: Yes, he speaks Dutch perfectly.
Salva: Does she work there?
Olivia: Yes, she is a saleswoman.
Salva: You have a brother too, right?
Olivia: Yes, I have a brother. He lives in Africa.
Salva: What! Why?
Olivia: My brother is a missionary.
Salva: You have family all over the world Olivia.
Olivia: That is true. I also have a cousin in the United States, an aunt in Argentina, and a nephew in France


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.


Please describe a little about your family.


Possible answers:

Mi padre se llama Chris y mi madre se llama Carol. Tengo una hermana que se llama Joanna. Jo vive en Holanda y tiene una hija que se llama Danika y un hijo que se llama Roan. Jo está casada con un holandés. Él se llama Arjan y es de Rotterdam. Mi mujer se llama Laura. Tengo una hija que se llama Nora y otra hija que se llama Lili. Laura es española, de Bilbao que está en el norte de España. El padre de Laura se llama José y su madre se llama María. Laura tiene una hermana, Ana, y un hermano, Jesús.


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.



1. A female cousin
2. The grandchildren
3. The sisters
4. A nephew

1. Los abuelos
2. Una madre
3. Un tío
4. La hija


Extra vocabulary for your reference


El marido/El esposo: Husband
La mujer/La esposa: Wife
El padre: Father
La madre: Mother
Mamá: Mum
Papá: Dad
Mami: Mummy
Papi: Daddy
Los padres: Parents
El hijo: Son
La hija: Daughter
Los hijos: Children (sons & daughters)
El hermano: Brother
La hermana: Sister
Los hermanos: Brothers and sisters
El abuelo: Grandfather
La abuela: Grandmother
Los abuelos: Grandparents
El nieto: Grandson
La nieta: Grandaughter
Los nietos: Grandchildren
El tío: Uncle
La tía: Aunt
Los tíos: Uncles & aunts
El sobrino: Nephew
La sobrina: Niece
Los sobrinos: Nephews and nieces
El primo: Male cousin
La prima: Female cousin
Los primos: Cousins
El novio: Boyfriend/Groom
La novia: Girlfriend/Bride
El suegro: Father in law
La suegra: Mother in law
Los suegros: Parents in law
El yerno: Son in law
La nuera: Daughter in law
El cuñado: Brother in law
La cuñada: Sister in law
El padrino: Godfather
La madrina: Godmother
Hijo único: Only child (male)
Hija única: Only child (female)
Huérfano/a: Orphan
Adoptado/a: Adopted
El primogénito/La primogénita: First-born
El padrastro: Step-father
La madrastra: Step-mother
El hijastro: Step-son
La hijastra: Step-daughter
El hermanastro: Step-brother/Half-brother
La hermanastra: Step-sister/Half-sister
El bisabuelo: Great-grandfather
La bisabuela: Great-grandmother
El bisnieto: Great-grandson
La bisnieta: Great-grandaughter
Los gemelos: Identical twins
Los mellizos: Twins
El pariente/El familiar: Relative
Los antepasados: Ancestors
Los descendientes: Descendants