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Physical descriptions with Ser (To be) and Tener (To have)

 

In this topic we will look at describing physical appearance with Ser, Tener and lots of useful Spanish adjectives.

We have already learned that Ser (To be) is a fundamental Spanish verb (action/doing word) that is generally used for describing permanent things such as name and nationality. We know that there are two Spanish verbs To Be Ser and Estar, and that Estar is generally used for describing non-permanent things such as location and feelings. In this topic we will practice making describing things with Ser that are considered permanent.

Describing physicality with Ser

We use El verbo Ser when we want to describe physical appearance because physicality is generally non-changing.

Useful adjectives:

Alto/a: Tall
Bajo/a: Short
Gordo/a: Fat
Delgado/a: Slim
Flaco/a: Thin
Fuerte: Strong
Débil: Weak
Pequeño/a: Small
Grande: Big

Remember, adjectives are words which describe nouns (e.g. size, shape, age, color, origin, material). In English, adjectives typically come before the nouns they describe whereas in Spanish adjectives come after the noun (e.g. short hair: pelo corto/hair short).

In Spanish, some adjectives change, depending upon whether the word they describe is masculine or feminine and all change depending upon whether the word they describe is singular or plural.

With adjectives that end in –O you change their ending to –A if you are describing a female thing. When describing singular things with adjectives that don’t finish in –O you don’t change the ending of the adjective.

You add –OS if you are describing more than one masculine thing and –AS if you are describing more than one female thing. When describing more than one thing you add –ES to the adjective if it ends in a consonant and –S if it ends in a vowel.

Let’s practice now with some example sentences:

Soy alto: I am tall
No, eres bajo: No, you are short
¿Cómo es Antonio?: How is Antonio?
Él es alto y delgado: He is tall and slim
Tu madre es gorda: Your mother is fat
No, ella no es gorda. Es fuerte: No, she is not fat. She is strong
Vosotros sois fuertes: You are strong
Gracias. Sí, somos muy fuertes: Thanks. Yes, we are very strong
Los noruegos son altos: Norwegians are tall
Los peruanos son bajos: Peruvians are short
Antonio y yo somos bajos: Antonio and I are short
María y Nuria son bajas: María and Nuria are short

You can see that these are all descriptions with Ser. (soy, eres, es, somos, sois, son). It should be pointed out that it is also possible to make similar descriptions with Estar if you specifically wish to make the point that your description is temporary.

For example:

Hola hijo. Estás muy alto: Hi son. You are very tall (Estás rather than Es could be used here to emphasise that the child is growing. Once someone has stopped growing the description would have to be with Es)

Roberto está gordo: Roberto is fat (Está rather than Es could be used here to emphasise that Roberto is currently fat but isn’t usually)

Some more practice sentences, this time with Tener:

Tengo los ojos marrones: I have brown eyes
¿Tienes el pelo rubio?: Have you got blonde hair?
Tiene las orejas grandes: He/She has big ears
Tenemos el pelo corto: We have short hair
¿Tenéis los ojos verdes?: Have you got green eyes?
Tienen la nariz pequeña: They have a small nose

Pronunciation

Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.

 

Transcript

Tengo los ojos marrones: I have brown eyes
¿Tienes el pelo rubio?: Have you got blonde hair? (friendly)
¿Tiene el pelo rubio?: Have you got blonde hair? (formal)
Tiene las orejas grandes: He/She has big ears
Tenemos el pelo corto: We have short hair
¿Tenéis los ojos verdes?: Have you got green eyes? (group/friendly)
¿Tienen los ojos verdes?: Have you got green eyes? (group/formal)
Tienen la nariz pequeña: They have a small nose
Soy alto/alta: I am tall
¿Eres bajo/baja?: Are you short? (friendly)
¿Es bajo/baja?: Are you short? (formal)
Antonio es gordo: Antonio is fat
María es delgada: María is slim
Antonio y yo somos bajos: Antonio and I are short
¿Sois altos?: Are you tall? (group/friendly)
¿Son altos?: Are you tall? (group/formal)
María y Nuria son bajas: María and Nuria are short
No soy alta: I am not tall

Listening

Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.

 

Transcript

Pilar: Andrew ¿Cómo es tu hijo?
Andrew: Mi hijo tiene el pelo moreno y los ojos marrones, como yo. ¿Tú tienes hijos?
Pilar: Sí, tengo dos.
Andrew: ¿Y cómo son?
Pilar: Mi hijo Miguel es castaño con ojos verdes y mi hija Ana es como yo, morena con ojos marrones.
Andrew: Ah sí. Miguel es como tu hermano Juan, castaño con ojos verdes.
Pilar: Sí y es muy alto también, como Juan.
Andrew: Ah sí. Mi hijo Lucas no es muy alto. Pero yo y mi mujer no somos altos tampoco.
Pilar: Sí, es verdad. Yo y mi marido tampoco somos altos, pero mi padre es muy alto.
Andrew: ¿Sí? Mi padre es bajo, como yo.
Pilar: ¿Y tu madre?
Andrew: Mi madre también es baja

Reading

Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.

Text

Daniel: Hola Carmen, ¿cómo estás?
Carmen: Muy bien, ¿y tú?
Daniel: Muy contento. Tengo una novia nueva.
Carmen: ¿Y Lucía?
Daniel: No es mi novia ahora. No quiero hablar mucho de Lucía. Tiene un novio nuevo.
Carmen: ¡Qué dices! ¿Quién?
Daniel: Roberto.
Carmen: ¿Yo conozco a Roberto?
Daniel: Si, Roberto García. Tiene el pelo muy largo y le gusta el heavy metal.
Carmen: ¿Es bastante alto? ¿Con ojos azules?
Daniel: Sí eso es. No habla mucho. Está gordo.
Carmen: Bueno. Y tu nueva novia, ¿quién es?
Daniel: Se llama Patricia López. Vive cerca de aquí. Trabaja como enfermera en el hospital del pueblo.
Carmen: No sé si conozco a Patricia.
Daniel: Es muy guapa. Tiene los ojos marrones. El pelo largo y castaño. No es alta pero tampoco es baja. Es delgada porque hace mucho deporte. Le gusta nadar y correr.
Carmen: Creo que no conozco a esa Patricia. Pero estás contento, ¿no?
Daniel: Sí, estoy muy contento.
Carmen: ¿Hablas con Lucía?
Daniel: No quiero hablar con ella y no me importa si está contenta con ese hippy raro.

Translation

Daniel: Hello Carmen, how are you?
Carmen: Very well, and you?
Daniel: Very happy. I have a new girlfriend.
Carmen: And Lucia?
Daniel: She’s not my girlfriend now. I don’t want to talk much about Lucia. She has a new boyfriend.
Carmen: No way! Who?
Daniel: Roberto.
Carmen: Do I know Roberto?
Daniel: Yes, Roberto García. He has very long hair and likes heavy metal.
Carmen: Is he quite tall? With blue eyes?
Daniel: Yes that’s right. He doesn’t talk much. Fat.
Carmen: Okay. And your new girlfriend, who is she?
Daniel: Her name is Patricia López. She lives near here. She works as a nurse in the town hospital.
Carmen: I don’t know if I know Patricia.
Daniel: She’s very pretty. She has brown eyes. Long brown hair. She is not tall but not short either. She is slim because she does a lot of sport. She likes to swim and run.
Carmen: I don’t think I know this Patricia. But you’re happy, aren’t you?
Daniel: Yes, I’m very happy.
Carmen: Do you talk to Lucia?
Daniel: I don’t want to talk to her and I am not interested if she’s happy with that weird hippy.

Writing

Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.

Questions

Please describe the physical appearance of some of your friends.

Answers

Possible answers:

Sara es una chica con el pelo moreno y largo. Ella es delgada y alta y tiene los ojos marrones

Review

Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.

 

Answers

1. Sofía tiene el pelo moreno
2. Alberto tiene veintitrés años
3. Sofía es secretaria
4. Sí, Alberto y Sofía tienen las orejas pequeñas
5. Sofía es alta
6. Sofía tiene treinta y cinco años
7. Alberto es estudiante

Vocabulary

Extra vocabulary for your reference

Body

El cuerpo: body
La cabeza: head
La cara: face
El pelo/El cabello: hair
Los ojos: eyes
La boca: mouth
La nariz: nose
Las orejas: ears
Los dientes: teeth
El cuello: neck
Los brazos: arms
Las manos: hands
Los hombros: shoulders
Los codos: elbows
La espalda: back
El pecho: chest
El estómago: stomach
La tripa/La barriga: belly
El culo/El trasero/Las nalgas: bottom
Las piernas: legs
Las rodillas: knees
Los pies: feet
La frente: forehead
La mejilla: cheek
Los labios: lips
La lengua: tongue
Las cejas: eyebrows
Las pestañas: eyelashes
La barbilla: Chin
Las muelas: molars
La garganta: throat
La nuca: nape of the neck
Las uñas: fingernails
Los dedos: the fingers
El ombligo: belly button
La cintura: waist
Las caderas: hips
El tobillo: ankle
Las pantorrillas: calf
La piel: skin
La piel morena: dark skin
La piel blanca: fair skin
El vello: body hair
El dedo pulgar: the thumb
El dedo índice: index finger
El dedo corazón: middle finger
El dedo anular: ring finger
El dedo meñique: baby finger
Los dedos del pie: the toes
La vejiga: bladder
Las pecas: freckles
El lunar: mole
La palma de la mano: palm of the hand
El dorso de la mano: back of the hand
La pupila: pupil
La muela del juicio: wisdom tooth
La arruga: wrinkle
La muñeca: wrist
El lóbulo: ear lobe
El cuero cabelludo: scalp
Los pómulos: cheekbones
El muslo: thigh
Los bíceps: biceps
Los triceps: triceps
La ingle: groin
La espinilla: shin

Colours

Rojo: red
Naranja: orange
Amarillo: yellow
Verde: green
Azul: blue
Morado: purple
Lila: lilac
Violeta: violet
Rosa: pink
Negro: black
Blanco: white
Gris: grey
Marrón: brown
Beis: beige
Claro: light
Azul claro: light blue
Oscuro: dark
Verde oscuro: dark green
Colores vivos: bright colours
Colores apagados: pale colours
Colores pastel: pastel colours
Dorado: golden
Plateado: silver
Rojizo: reddish
Anaranjado: orangish
Amarillento: yellowish
Verdoso: greenish
Azulado: bluish
Rosáceo: pinkish
Amarronado: brownish
Grisáceo: greyish
Rojo anaranjado: orangish red
Verde azulado: bluish green
Naranja amarillento: yellowy orange
Gris azulado: bluish grey
Marrón verdoso: greenish Brown
Rojo vivo/chillón: bright red
Magenta: magenta
Granate: deep red
Malva: mauve
Fucsia: fuchsia
Terracota: terracotta
Azul marino: navy blue
Azul añil: indigo blue
Azul eléctrico: electric blue
Azul celeste: pale blue
Turquesa: turquoise
Amarillo limón: lemon yellow
Amarillo canario: canary yellow
Verde oliva: olive green
Verdemar: sea green
Caqui: khaki
Bronce: bronze
De color café: coffee coloured
De color chocolate: chocolate coloured
De color crema: cream coloured

Adjectives

Abierto(a) Open
Aburrido(a) Boring
Afortunado(a) Lucky
Agradable Pleasant
Alto(a) High/Tall
Amable Friendly
Amargo(a) Bitter
Amigable Friendly
Ancho(a) Wide
Apretado Tight
Bajo(a) Low
Barato(a) Cheap
Blando(a) Soft
Bonito(a) Nice/Pretty
Bueno(a) Good
Caliente Hot
Caro(a) Expensive
Cerrado(a) Closed/Shut
Correcto(a) Right/Correct
Corto(a) Short
Delgado(a) Thin/Slim
Débil Weak
Desafortunado(a) Unlucky
Desagradable Unpleasant
Difícil Difficult, hard
Divertido(a) Fun
Dulce Sweet
Duro(a) Hard
Educado(a) Polite
Emocionado(a) Excited
Enojado(a) Angry
Equivocado(a) Wrong
Estrecho(a) Narrow
Estúpido(a) Stupid
Excelente Excellent
Fácil Easy
Falso(a) False
Feliz Happy
Feo(a) Ugly
Fino(a) Thin
Frio(a) Cold
Fuerte Strong
Generoso(a) Generous
Gordo(a) Fat
Grande Big
Grueso(a) Thick
Hermoso(a) Beautiful
Importante Important
Inteligente Intelligent
Interesante Interesting
Inútil Useless
Joven Young
Largo(a) Long
Lejos Far
Lento(a) Slow
Ligero(a) Light
Limpio(a) Clean
Lleno(a) Full
Loco(a) Crazy
Luminoso(a) Bright
Mal educado(a) Rude
Malo(a) Bad
Mojado(a) Wet
Muerto(a) Dead
Nuevo(a) New
Oscuro(a) Dark
Peligroso(a) Dangerous
Pequeño(a) Small
Pesado(a) Heavy
Petizo(a) Short
Pobre Poor
Preocupado(a) Worried
Profundo(a) Deep
Rápido(a) Fast
Relajado(a) Relaxed
Rico(a) Rich
Ruidoso(a) Loud
Seco(a) Dry
Seguro(a) Safe
Sin importancia Unimportant
Sucio(a) Dirty
Superficial Shallow
Tacaño(a) Stingy
Terrible Terrible
Tímido(a) Shy
Tranquilo(a) Quiet
Triste Sad
Útil Useful
Vacío(a) Empty
Verdadero(a) True
Viejo(a) Old
Vivo(a) Alive