In a restaurant


In this topic we will be looking at vocabulary and structures useful for ordering and paying for food and drink in a Spanish restaurant.

In our previous lesson we focused on the Spanish verb Querer (To want) and practiced using it with some common drinks vocabulary, including Café (Coffee), Té (Tea), Cerveza (Beer), and Vino (Wine). In this topic we are going to continue using Querer. We will also see how to understand prices and learn phrases that will enable you to say what you want for first course, second course, and dessert.

Useful vocabulary:

(El) Restaurante: Restaurant
(La) Mesa: Table
(La) Silla: Chair
(El) Menú: Menu
(El) Primer plato: First course
(El) Segundo plato: Main course
(El) Postre: Dessert
(La) Cuenta: Bill
(El) Camarero: Waiter
(La) Camarera: Waitress
Por favor: Please
Gracias: Thank you

In the previous topic we discussed El and La, which both mean The in Spanish. El is used with ‘masculine’ nouns/things and La is used with ‘feminine’ nouns/things. Every Spanish noun is either masculine or feminine and it is important to be aware of the gender of each noun you are using as other elements of your sentence will need to be altered according to this. For example: Un: A/An (for a masculine noun) and Una: A/An (for a feminine noun).

Useful structures:

When you enter a Spanish-speaking restaurant you can use the greetings we learned in topic 1. For example:

Hola, buenas tardes (Hello, good afternoon).

You might then want to say that you want a table for a certain number of people. We can ask for this using El verbo Querer (To want) and the numbers we learned in topic 3. For example: (Remember that it is not rude to say Quiero… (I want…) when you are ordering things in Spanish)

Quiero una mesa para cuatro personas (I want a table for four people).

If you want to ask the waiter (Camarero) or waitress (Camarera) for a menu you can say:

El menú por favor: The menu please.

The waiter or waitress may ask you:

¿Qué quiere?: What would you like? (to one person/formal)
¿Qué quieren?: What would you like? (to various persons/formal)

To order you can use Querer once again and say, for example:

Para beber quiero…: To drink I want…
De primero quiero…: For starter I want…
De segundo quiero…: For main course I want…
De postre quiero…: For dessert I want…

To ask for something extra you can say:

Un poco de pan, por favor: A little bit of bread, please
Un poco de mantequilla, por favor: A little bit of butter, please

To describe the food you can say:

Está muy rico/soso/bueno/malo: It´s very tasty/bland/good/bad
Está delicioso/horrible/fantástico/asqueroso: It’s delicious/horrible/fantastic/disgusting

Once you have finished eating you can ask for the bill like this:

Oiga, perdone: Excuse me
La cuenta por favor: The bill please

Finally, let’s take a look at prices in Spanish. Spain uses the Euro. Euros y céntimos (Euros and cents). Here are some examples of prices in Spanish:

€5.00: Cinco euros
€2.99: Dos euros con noventa y nueve céntimos
€10.50: Diez euros con cincuenta céntimos

You don’t have to say Euros and Céntimos. You can just say:

€2.99: Dos con noventa y nueve
€10.50: Diez con cincuenta


Play the audio below and practice your pronunciation by repeating with Laura.



¿Tienes una mesa libre?: Have you got a free table?
Una mesa para ..(number).. personas: A table for ..(number)..people
Por favor: Please
El menú, por favor: The menu, please
Para beber quiero…: To drink I would like…
De primero quiero…: For first course I would like…
De segundo quiero…: For second course I would like…
¿Quieren postre?: Would you like a dessert?
De postre quiero…: For dessert I would like…
Está muy rico: It´s very tasty
Un poco de pan, por favor: A little bit of bread, please
Un poco de mantequilla, por favor: A little bit of butter, please
Oiga, perdone: Excuse me
La cuenta, por favor: The bill, please


Play the audio below and try to follow the conversation. Please listen at least twice before checking the transcript.



Customer: Hola
Waitress: Hola
Customer: Una mesa para una persona, por favor
Waitress: Muy bien. ¿Esta está bien?
Customer: Sí, muy bien, gracias.
Waitress: Aquí tiene el menú.
Customer: Muchas gracias. A ver…. De primero, sopa de marisco.
Waitress: Sopa de marisco. Muy bien. ¿Y de segundo?
Customer: A ver…. ¿Qué lleva el atún?
Waitress: Ensalada y patatas fritas.
Customer: Perfecto. De segundo atún.
Waitress: Atún, vale.. ¿Y para beber?
Customer: ¿Tiene cerveza San Miguel en botellín?
Waitress: Sí, sí. Tenemos San Miguel en botellín.
Customer: Perfecto. Pues una San Miguel.
Waitress: Muy bien. Enseguida le traigo todo.


Customer: Hola
Waitress: Hola
Customer: ¿Tiene una mesa libre?
Waitress: Sí, ¿para usted solo?
Customer: Sí para mí solo.
Waitress: ¿Esta está bien?
Customer: Sí, muy bien.
Waitress: Aquí tiene el menú.¿Algo para beber?
Customer: Sí, un vino tinto por favor.
Waitress: Muy bien. Aquí tiene. ¿Y para comer?
Customer: A ver…de primero quiero una ensalada.
Waitress: Una ensalada, vale. ¿Y de segundo?
Customer: De segundo pollo.
Waitress: Pollo, muy bien.¿Quiere postre?
Customer: No gracias. No quiero postre. ¿Me trae la cuenta por favor?
Waitress: Sí, aquí tiene.
Customer: Gracias.


Open the text below and try to follow what is written. Please read at least twice before checking the translation.


Camarero: Hola buenas tardes. Bienvenidos al restaurante ‘Mira Mar’. Yo soy Alfredo. Soy su camarero.
Alicia: Hola Alfredo. Encantada.
Miguel: Buenas tardes Alfredo. Mucho gusto. ‘Mira Mar’ es un restaurante muy bonito. ¡Qué vistas!
Camarero: Sí las vistas al mar son impresionantes aquí. ¿Qué quiere beber señora?
Alicia: Para mí, un vaso de vino blanco.
Miguel: Y para mí, un gin tonic.
Camarero: Muy bien. Los menús.
Alicia: Gracias.
Camarero: Bien, aquí tiene el vino blanco, y para usted señor su gin tonic. ¿Y para comer?
Miguel: ¿Qué tal es el marisco?
Camarero: Pues, excelente. El restaurante está al lado del mar y nuestro marisco es siempre fresco.
Miguel: Vale. De primero quiero los mejillones y de segundo quiero la langosta con una ensalada.
Camarero: Perfecto.
Alicia: Y para mi, de primero quiero la sopa del día y de segundo quiero la pasta pesto.
Camarero: Muy bien. ¡Marchando!
Alicia: Perdona Alfredo, ¿de dónde eres? ¿No eres de aquí, verdad?
Camarero: Es cierto. Soy de Venezuela. Pero vivo aquí con toda mi familia.
Alicia: ¡Qué bien!


Waiter: Hello, good afternoon. Welcome to the restaurant ‘Mira Mar’. I am Alfredo. I’m your waiter.
Alicia: Hello Alfredo. Delighted to meet you.
Miguel: Good afternoon, Alfredo. Pleased to meet you. ‘Mira Mar’ is a very nice restaurant. What views!
Waiter: Yes, the sea views are impressive here. What would you like to drink, ma’am?
Alicia: For me, a glass of white wine.
Miguel: And for me, a gin and tonic.
Waiter: Very good. The menus.
Alicia: Thanks.
Waiter: Well, here is the white wine, and for you, sir, your gin and tonic. And to eat?
Miguel: How is the seafood?
Waiter: Well, excellent. The restaurant is next to the sea and our seafood is always fresh.
Miguel: Ok. For first course I would like the mussels and for second course I would like the lobster with a salad.
Waiter: Perfect.
Alicia: And for me, for first course I would like the soup of the day and for second course I would like the pasta pesto.
Waiter: Very good. Coming right up!
Alicia: Excuse me Alfredo, where are you from? You’re not from here, right?
Waiter: It’s true. I am from Venezuela. But I live here with all my family.
Alicia: Great!


Open the questions below and answer them in writing using the box provided. Check the answers afterwards to see how you got on.


Imagine you have just entered a restaurant in Spain. Please write answers to the following questions from the waiter:

1. ¡Hola! ¿Qué tal?
2. ¿Eres de Los Estados Unidos?
3. ¿Qué quieres beber?
4. ¿Qué quieres de primero?
5. ¿Qué quieres de segundo?
6. ¿Quieres postre?
7. ¿Algo más?


Possible answers:

1. Muy bien. ¿Y tú?
2. No, yo soy de Alemania.
3. Quiero un vaso de vino tinto, por favor.
4. De primero quiero…
5. De segundo quiero…
6. Sí, quiero helado.
7. Sí, queso y jamón.


Play the audio below and respond to the questions Laura asks you. Check the answers afterwards to see how you got on.



1. Una mesa para una persona por favor
2. El menú, por favor
3. Para beber quiero un vaso de vino tinto
4. De primero quiero sopa y de segundo quiero pollo con patatas fritas
5. Un poco de pan, por favor
6. Está muy rico
7. De postre quiero helado
8. La cuenta, por favor